Humo de cocinas a leña es un riesgo mortal en los países más pobres

La exposición al humo de una cocina a leña en un espacio cerrado durante una hora, equivale a inhalar el humo de segunda mano de 400 cigarrillos. Cocinar en estas condiciones es muy común en la mayoría de países pobres, donde especialmente las mujeres están expuestas a esta contaminación la mayor parte de su vida.

Hace unos años la preocupación principal de cocinar a leña era la deforestación de los bosques, pero una nueva investigación ha revelado que las cocinas a leña también pueden matar a la gente. El humo en interiores está por delante de la insalubridad del agua como causa de muerte en los países de bajos ingresos. Casi 2 millones de muertes al año son causados ​​por el humo de la cocina, que está vinculado a la neumonía en niños, bebés con bajo peso al nacer y cáncer de pulmón. La ONU y los gobiernos se han comprometido a poner cocinas mejoradas en los hogares para limpiar el hollín y evitar los gases de efecto invernadero, pero muchos de los nuevos modelos en el mercado en realidad empeoran las cosas.

El carbón, la madera y el estiércol son utilizados como combustible para cocinar por más de 3 millones de personas en todo el mundo, y casi 2 millones de muertes al año son causados ​​por el humo de la cocina. Estos fogones también ayudan a calentar el planeta, emitiendo gases de efecto invernadero. “Hay beneficios climáticos y de salud en cambiar la forma en que mucha gente cocina en las zonas rurales de todo el mundo”, dijo Jennifer Burney, una becaria de postgrado del Instituto de Oceanografía Scripps en San Diego, que estudia los vínculos entre la energía y los alimentos en los países pobres.

Estados Unidos ha donado US $ 105 millones a las Naciones Unidas para encabezar el esfuerzo que tiene como objetivo poner cocinas más seguras en 100 millones de hogares en 2020. Sin embargo la investigación publicada en marzo pasado apunta a serias deficiencias en los modelos nuevos. Las emisiones de carbono de algunas cocinas “mejoradas” fueron superiores a las tradicionales. El humo afecta principalmente a mujeres, niños, y ancianos en los pueblos indígenas, que tienen la menor influencia política y económica, y el menor acceso al agua potable, alcantarillado y servicios de salud.

A nivel mundial, la OMS atribuye el 35% de las muertes por enfermedades crónicas obstructivas pulmonares y 21% de las muertes por infecciones respiratorias a la contaminación del combustible sólido en interiores. En China, donde el carbón es el combustible principal, es el segundo factor más relacionado con el cáncer de pulmón, después de fumar. Las mujeres que cocinan en fogatas en el interior también tienen gruesas paredes de las arterias carótidas y más acumulación de placa arterial que sus homólogos urbanos, que usan cocinas de gas licuado de petróleo. Ambos son signos de enfermedad cardíaca.

Para muchas enfermedades, la cocina en interiores se dispara a un rango entre el tabaquismo activo y pasivo como factor de riesgo, de acuerdo con Kirk Smith, director del Programa de Salud Global y Medio Ambiente de la Universidad de California en Berkeley. La única respuesta real y directa a este problema sería un cambio masivo en las fuentes de energía disponibles para los hogares pobres. ”No hay ningún misterio sobre cómo funciona”, dijo Smith. El 60% de la población mundial que no usa leña o estiércol para cocinar ha demostrado que “todas las cocinas del mundo [pueden ser] cocinas eléctricas o a gas”, añadió. AcontecerCristiano.Net
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