Iglesia Ortodoxa Rusa persigue evangélicos en Ucrania
Slavyansk, Ucrania.- La mayoría de los separatistas pro rusos afirman que sólo hay espacio para la fe ortodoxa. Varias iglesias evangélicas han sido atacadas, pero no ha habido víctimas conocidas hasta ahora.

Peter Dudnik, pastor de la iglesia evangélica más grande en la ciudad de Slavyansk, está convencido de que el conflicto en la parte oriental de Ucrania puede convertirse en una guerra religiosa. "Los separatistas pro-rusos creen que la Iglesia Ortodoxa es superior a cualquier otra iglesia. Además, dicen que los evangélicos son espías estadounidenses y los Estados Unidos es el enemigo", según informa CBN News, reproducido por Gospel Prime.

Dudnik cuenta que su iglesia fue invadida por insurgentes armados que la convirtieron en cuartel general. Para su sorpresa, dos sacerdotes ortodoxos, entre ellos uno que llevaba un arma. Les advirtieron que la iglesia ahora les pertenecía y que harían sus servicios religiosos allí.

"Sacerdotes ortodoxos no sólo tomaron posesión de la iglesia, sino que los rebeldes utilizaron el sótano para almacenar cohetes, armas, balas y otras municiones. Dos tanques permanecen estacionados en el patio de la iglesia", dice Dubnik.

"Los sacerdotes ortodoxos brindan apoyo espiritual, bendiciendo a los rebeldes y orando por ellos. Hay videos en YouTube de sacerdotes ortodoxos que bendicen los tanques antes de ir a la batalla”, dijo Dudnik. La situación se prolongó durante tres meses, hasta que el ejército ucraniano logró recuperar el control de la ciudad y regresó la iglesia al pastor Dudnik.



Se estima que en el este de Ucrania, donde más intensos son los enfrentamientos entre separatistas y las fuerzas del gobierno, han ocasionado de 3.500 víctimas desde el mes de abril.


personas sin religión
Iglesia vacía.
EL número de personas sin religión en el Reino Unido ha crecido del 3 por ciento de la población a casi la mitad, de acuerdo con una nueva encuesta. Entre los adultos menores de 25 años, casi dos terceras partes se definen a sí mismos como personas sin ninguna afiliación religiosa.

Los resultados presentan un enorme desafío para las iglesias sobre cómo hacer la fe "más atractivo" para los jóvenes. Si las tendencias actuales continúan, metodistas se habrá extinguido en unas pocas décadas y la Iglesia de Inglaterra también se enfrentará a una caída masiva a finales del siglo, según Christian Today.

Ben Clements ha analizado los últimos datos de la primera etapa en una encuesta de más de 20.000 personas proporcionado por un equipo de académicos de las universidades Manchester, Oxford y Nottingham.

Sus resultados, publicados en el sitio web de British Religión, muestran que casi la mitad de la población, el 44,7 por ciento, ahora no pertenece a ninguna religión en absoluto. Casi un tercio se identifican con la Iglesia de Inglaterra o anglicana y casi uno de cada diez declaran ser católicos. Sólo el 1,6 por ciento se identifican como musulmanes. Entre los mayores de 18 a 24 años, sólo el 14,2 por ciento se identifican como anglicano, un 8,5 por ciento como católicos y 11 por ciento de otra religión. Sólo entre los mayores de 65 años son los números de los anglicanos que sostienen arriba, al 46,4 por ciento.

Clements, informa que durante las cinco últimas décadas, desde 1963, el estudio muestra que el catolicismo ha permanecido, mas no el anglicanismo que ha disminuido. También encontró un aumento significativo en los afiliados a las religiones minoritarias y el crecimiento de lo que se conoce como los "sin religión".

En 1963, los anglicanos compuesto por el 64,5 por ciento de los encuestados, frente al 31,1 por ciento de este año. Otras denominaciones cristianas también se redujo de 23,1 por ciento al 7,6 por ciento, mientras que otras religiones pasaron de 0,6 por ciento al 7,5 por ciento y los católicos también crecieron de 8,6 por ciento al 9,1 por ciento.

El mayor crecimiento fue de los "sin religión", del 3,2 por ciento al 44,7 por ciento.


Lanzan granada en pleno culto de oración de iglesia
Interior de iglesia que fue atacada.
Filipinas.- Dos personas perdieron la vida, mientras que otros tres resultaron heridos en una explosión de granada que fue lanzado por dos hombres dentro de una iglesia cristiana.

El inspector de la policía Mautin Pangandigan, dijo que las víctimas estaban asistiendo a una reunión de oración dentro de la Iglesia Unida de Cristo (UCCP) en el poblado de Pikit, provincia de Cotabato. El pastor de la congregación Jerry Sánchez, dijo que el ataque sucedió a las 7:30 de la noche cuando, aproximadamente 40 miembros de la iglesia oraban en el interior del iglesia, según informa GMA News.

"No tenemos idea de por qué ocurrió esto. Condenamos este acto", dijo el pastor Sánchez, quien agregó que la iglesia ha estado activa en la promover la paz en la comunidad. "Oramos para que ningún incidente similar ocurra en el futuro", dijo.

"Ninguna circunstancia o motivo puede justificar tal acto deplorable a una iglesia en pleno culto, que ha causado la muerte y heridos", dijo el secretario general del UCCP obispo Reuel Norman.

También instó a las autoridades a conducir una pronta investigación de los hechos.

El inspector Mautin Pangandigan dijo que la policía todavía no tenía idea sobre el motivo del acto ni la identidad de los sospechosos. Confirmó que la granada fue realmente dirigida a la iglesia UCCP.

Por otro lado, cabe señalar que en Filipinas, de mayoría cristiana, enfrenta un conflicto con radicales musulmanes en el sur del país desde hace décadas, que ha causado entre 100.000 y 150.000 muertos, de las que al menos un 20 por ciento de ellas eran civiles.


Árbol genealógico de la raza humana
Árbol genealógico. 
Desde su fundación, la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, más conocida como mormones, se ha dedicado a registrar minuciosamente los árboles genealógicos de sus miembros.

Esto es parte de sus creencias, como cuando José Smith comenzó a difundir en sus enseñanzas, a finales del siglo XIX, que los miembros de la iglesia deben hacer un ritual de bautismo en el mormonismo por sus antepasados, según publica Gospel Prime citando a New Republic.

Su deseo de registrar a todos los seres humanos en una base de datos tiene, literalmente, siglos. Con la ayuda de la tecnología, ahora hay un departamento dentro de la iglesia que se dedica a investigar la relación de parentesco de la raza humana. Hace décadas, la iglesia comenzó a enviar representantes para buscar registros en diferentes países del mundo.

La iglesia con sede mundial en Utah, Estados Unidos, en la década de 1920 comenzó a registrar información sobre las genealogías en tarjetas de papel. En 1938, comenzó a hacer copias en microfilm. En 1950, por temor a una nueva guerra mundial, crearon una bóveda gigantesca dentro de las  montañas de Granity.

Hoy en día, se puede encontrar la genealogías de las familias mormonas con registros chinos que datan antes del nacimiento de Cristo. En resumen, basta decir que la catalogación de la iglesia es igual a 32 veces la cantidad de información de la Biblioteca del Congreso, considerada la más grande del mundo.

220 equipos están recogiendo datos actualizados en cuarenta y cinco países, por lo que las versiones digitales de los nuevos registros (certificados de nacimiento, certificados de defunción y los registros de tierras) y el envío a la sede. Una red de voluntarios escanea los datos y lo pone todo en línea, lo que hace a la iglesia, literalmente, ser líder mundial en almacenamiento de datos digitales.

Por lo tanto, los mormones quieren tener nada menos que el árbol definitivo de toda la humanidad. Es decir, llegar (si es posible) hasta Adán! Un esfuerzo, hasta ahora, imposible, pero dio un salto gigante desde el principio.


Policía detiene vehículo y habla de Jesús
Policía detiene vehículo.
EE.UU.- Un oficial de la Policía del Estado de Indiana ha sido demandado por una mujer que afirma que él la detuvo por una supuesta infracción de tránsito y luego procedió a preguntarle sobre su fe.

Ellen Bogan ha presentado una demanda en un tribunal federal contra el oficial Brian Hamilton después de un supuesto incidente en el condado de Union. Ella afirma que después que el oficial la detuvo le entregó una papeleta de advertencia, luego Hamilton le preguntó si había una iglesia cerca de su casa y si había aceptado a Jesús como su salvador, según información de The Indianapolis Star.

Después Hamilton le dio a la mujer un folleto acerca de Jesús y la salvación de la Primera Iglesia Bautista en Cambridge, y le pidió que reconozca que es pecadora.

"Es completamente fuera de línea, es algo que me tomó por sorpresa", dijo Ellen Bogan, de 60 años. "Todo el tiempo, las luces estaban encendidas. No tenía ninguna razón para detenerme". Ella dijo que se había sentido incapaz de rechazar el interrogatorio porque era un policía y que su vehículo policial estaba estacionado detrás del suyo.

Hamilton le dio a Bogan un folleto que describe "El plan de Dios para la salvación", que incluye aceptar que "es un pecador" y "darse cuenta que el Señor Jesucristo pagó la pena por sus pecados".

Un portavoz de la policía estatal confirmó que el policía recibió el aviso de la demanda a finales de septiembre y agregó que no hay ninguna política específica que concierne a los oficiales que repartan material religioso.


Queman bus del ministerio cristiano Ejército de Salvación
Bus quemado del ministerio Ejército de Salvación.
Shawnee, Oklahoma - Las autoridades policiales están investigando el incendio de un bus estacionado fuera de las instalaciones del ministerio Ejército de Salvación.

Se cree que el incendio fue provocado durante la noche. Afortunadamente nadie resultó herido. El bus de 15 pasajeros, era llamado "caballo de batalla" y obtener uno nuevo vehículo tiene un costo es de casi $ 50.000. Se utilizaba a diario para transportar a los niños a siete diferentes escuelas de la zona, según publica News9.

"Lo que más rompe nuestros corazones es por las personas que dependían totalmente de nosotros para su transporte para llegar a estar donde tenían que estar", dijo el capitán del Ejército de Salvación Philip Canning.

"Todos los escenarios tratan de pasar por la cabeza para poder entender porqué motivo alguien tendría que incendiar un autobús, estoy todavía en la incredulidad", dijo el capitán. Canning.

"¿Por qué alguien haría esto al Ejército de Salvación cuando da comida a los hambrientos, posada a la gente y otras cosas más", dijo Drake Veitenheimer, residente cerca del lugar.

"Si bien esto es un contratiempo nos pondremos en contacto y seguiremos haciendo lo que hacemos todos los días para ayudar a esta comunidad", dijo el capitán. Canning.

La investigación sobre el incendio está aún en curso y también lo está la búsqueda del Ejército de Salvación de un bus de reemplazo temporal.


Asia Bibi acusada de blasfemia
Asia Bibi acusada de blasfemia.
Un tribunal paquistaní de la ciudad de Lahora ha confirmado la pena de muerte para una mujer cristiana condenada por blasfemia en 2010.

Asia Bibi fue declarada culpable de blasfemia por hacer supuestos comentarios despectivos sobre el profeta Mahoma durante una discusión con una mujer musulmana. El Tribunal Superior de Lahore rechazó su apelación contra la sentencia dictada por un tribunal inferior. Sus abogados han prometido llevar el caso a la última instancia del país, la Corte Suprema. Según informa ABC News.

La sentencia contra Asia Bibi en 2010 provocó la condena mundial. Dos políticos prominentes, el gobernador de Punjab, Salman Taseer y el ministro para las minorías religiosas, Shahbaz Bhatti, fueron asesinados el año siguiente por pedir reformas a las leyes contra la blasfemia a raíz del juicio a Bibi.

Ella ha negado sistemáticamente las acusaciones, diciendo que se derivaron de una discusión con un grupo de mujeres sobre una olla de agua.

La blasfemia es un tema muy delicado en Pakistán. Los críticos argumentan que las leyes contra la blasfemia son mal utilizados con frecuencia para ajustar cuentas personales y que los miembros de los grupos minoritarios suelen ser injustamente acusados.

Desde la década de 1990, decenas de cristianos han sido condenados por profanar el Corán o por blasfemia.

Mientras que la mayoría de ellos han sido condenados a muerte por los tribunales inferiores, muchas sentencias han sido anuladas por falta de pruebas.


Sínodo de obispos católicos en el Vaticano
Sínodo de obispos católicos reunidos en el Vaticano.
Un nuevo informe del Vaticano, dice que que los homosexuales tienen dones que ofrecer a la iglesia, que deberían ser aceptados y que hay aspectos "positivos" en las parejas que conviven sin estar casadas.

El documento preliminar fue de una aceptación casi revolucionaria, en vez de la condena tradicional, con el objetivo de guiar a los católicos al ideal de un matrimonio duradero. Los obispos dijeron que los homosexuales tienen "dones y cualidades" que ofrecer y preguntaron retóricamente si la iglesia estaba dispuesta a ofrecerles la bienvenida, "aceptando y valorando su orientación sexual sin comprometer la doctrina católica sobre la familia y el matrimonio", según publica el sitio SEMANA.

"Este es un cambio notable en el modo en que la iglesia católica habla sobre los gays, afirmó el autor jesuita James Martin. "Claramente el sínodo está atendiendo a las experiencias complejas de la vida real de los católicos en el mundo y buscando tratarlas con misericordia, como hizo Jesús".

"La forma en que la Iglesia Católica habla de la gente gay ha cambiado de forma impresionante".

"El sínodo decía que los homosexuales tienen 'dones y talentos para ofrecerle a la comunidad cristiana'. Esto es algo que hasta hace unos años hubiera sido impensable", agregó Martin.

Los obispos reiteraron que el casamiento homosexual está fuera de cuestión. Sin embargo, admitieron que las sociedades entre homosexuales tenían su mérito.


Pastores protestan contra ordenanza.
TEXAS.- Las autoridades en Houston han emitido una ordenanza que ha causado repercusión entre los cristianos estadounidenses. Es que ahora los pastores deben presentar sus sermones para determinar si es un "discurso homofóbico".

La batalla legal entre la libertad de expresión y los derechos humanos ha alcanzado un nuevo nivel. El gobierno de la ciudad está investigando a cinco líderes cristianos, por lo que les han solicitado copias de sermones predicados en sus iglesias, después de recibir quejas por criticar el "estilo de vida gay". El mensaje es claro: los pastores que manifiestan desde el púlpito contra los gays tendrán que responder legalmente por la "discriminación", según The Blaze.

En mayo, la ciudad emitió un decreto ley que permite a los homosexuales puedan hacer denuncias penales si se sienten discriminados de alguna manera. La justificación oficial es que la ciudad necesita proporcionar una mayor protección a los ciudadanos que se sienten perjudicados debido a su "orientación sexual" e "identidad de género".

Las citaciones judiciales, emitidos el mes pasado, fueron presentados por Annise Parker, quien es la primera alcaldesa abiertamente gay de una ciudad importante de Estados Unidos. Mientras tanto, alrededor de 400 pastores en Houston buscan la suspensión de la ordenanza que limitaría su libertad religiosa. Recogieron más de 20 mil firmas en una petición que reclama la revisión de la ordenanza.

Los pastores Hernan Castano, Dave Welch, Magda Hermide, Khanh Huynh y Steve Riggle, que fueron los primeros en recibir la citación, se han unido en una demanda contra la ciudad.

Erik Stanley, un abogado ligado con la Alianza en Defensa de la Libertad (ADL), una organización conservadora que representa a los pastores, dijo en un comunicado que la ciudad de Houston "inició una cacería de Brujas, y estamos pidiendo al tribunal que ponga fin a esto".


Secta enseña que Jesús ha regresado reencarnado en una mujer China
Mujer miembro de la secta china.
Una secta peligrosa en China creen que Jesús ha regresado a la tierra y está reencarnado en una mujer. Miembros de este extraño grupo están siendo juzgados por asesinar por motivaciones religiosas.

Una ex integrante de esta secta fue asesinada en un restaurante en la ciudad de Zhaoyuan, provincia de Shandong. Según los informes policiales, Shuoyan Wu, de 37 años, fue golpeado hasta morir por negarse a darles su número de teléfono celular a los miembros de la secta Quannengshen (la Iglesia de Dios Todopoderoso, traducción libre), según informa Washington Post.

Esta secta fu fundado por el ex profesor de Física Zhao Weisha en 1990. Se casó con Yang Xiangbin, quien había escrito el libro "Trueno del Oriente", una especie de "versión china" de la Segunda Venida de Cristo. En esa publicación, Xiangbin afirma ser nada menos que la reencarnación de Jesús. Actualmente los dos viven en Nueva York, después de haber solicitado asilo diplomático a los Estados Unidos.

Ellos dicen tener un millón de seguidores leales a la secta. Se cree que cuentan con grupos de seguidores en diferentes partes del mundo, sobre todo donde hay colonias de chinos. Según los informes, los que se adhieren a esta "iglesia" lo dejan todo, incluyendo sus propias familias. Hay informes de ex miembros de este grupo religioso, que utilizan métodos extraños de seducción sexual para atraer a nuevos conversos.

Con la atención que ha recibido por el asesinato, los cinco acusados ​​del crimen han sido objeto de atención en los medios. Zhang Lidong, vendedor desempleado que fue filmado por las cámaras de seguridad usando una escoba para golpear a la mujer en el comedor, se defendió diciendo: "ella era un demonio. Tenía un espíritu maligno. Merecía morir. No tenemos miedo de la ley porque tenemos fe en Dios".

A medida que el Quannengshen enseña el odio al Partido Comunista chino que gobierna el país. En un primer momento parece cristianismo. Sólo después de un tiempo enseñan a los miembros de que Yang es la hija del Dios Todopoderoso encarnada. Entonces comienzan las amenazas a los que dejan el culto".

En la literatura preparada para la secta, sus líderes dicen a los "elegidos" que deben estar preparado para "sacrificar sus vidas" y que su "objetivo final" es acabar con el Partido Comunista, llamado "El Gran Dragón".

Este tipo de situación provoca mucha confusión para los cristianos chinos que terminan siendo asociados con estos grupos sectarios que utilizan de modo frívolo y engañoso el nombre de Jesús.


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