Científicos descubren planeta cubierto de diamantes

Astrónomos de la Universidad de Yale en Estados Unidos han identificado a un planeta con una superficie cubierta de diamante, a 40 años luz de la Tierra.

De acuerdo con la investigación, el planeta, denominado 55 Cancri, es uno de cinco planetas que orbitan en un pequeño sistema solar en la constelación de Cancer.

“Este es el primer vistazo a un mundo rocoso con una química fundamentalmente diferente a la de la Tierra. La superficie de este planeta está cubierta por grafito y diamante, no por agua ni granito,” dijo Nikku Madhusudhan, investigadora de postgrado en física y astronomía de Yale.

El estudio indica que una tercera parte del planeta está compuesta de diamante puro.

Aunque la reciente investigación resalta la composición del lejano planeta, éste fue visto por primera vez en el 2004.

El planeta 55 Cancri e, que ha sido denominado “Super Tierra” tiene un radio dos veces mayor, y una masa ocho veces mayor a la de la Tierra, orbitando una alta velocidad, ya que un año para ese planeta dura solo 18 horas, en contraste con la duración de 365 días en el caso de la Tierra.

David Spergel, profesor de astronomía y líder del departamento de ciencias astrofísicas de la Universidad de Princeton dijo que la investigación apunta a la complejidad de los planetas que la raza humana está por descubrir.

“Las estrellas son simples, dada la masa y la edad de éstas, se puede conocer su estructura básica y su historia. Los planetas son más complicados. Esta ‘Super Tierra’ rica en diamante es solo un ejemplo de la serie de descubrimientos que nos esperan mientras exploramos los planetas alrededor de estrellas cercanas,” dijo Spergel.

Estudios anteriores del planeta 55 Cancri e habían sugerido que estaba cubierto por líquidos de alta presión, como gases, que salían de la superficie rocosa. Sin embargo tal idea estaba basada en la hipótesis de que el planeta tenía una composición química similar a la de la Tierra, indicó Madhusudhan. El nuevo estudio indica que el planeta carece completamente de agua.

Además de estar compuesto por carbono (grafito y diamante), el planeta también parece contener hierro y silicio.

“En contraste, el interior de la Tierra es rico en oxígeno, pero extremadamente pobre en carbono, menos de una unidad sobre mil en masa,” dijo otro de los coautores del reporte, Kanani Lee. AcontecerCristiano.Net
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